新科技助陣!向劣質橄欖油說再見

2019-01-04

西班牙的大學研究團隊最近發明一項新工具,能夠確認特級初榨橄欖油的品質,是否真的像業者宣稱的那麼好,避免消費者上當受騙。

過去幾年來,某些不肖業者將劣質橄欖油充當高級橄欖油販賣,利用瓶身標籤欺騙消費者,讓特級初榨橄欖油產業蒙上一層陰影,形象受到影響。特級初榨橄欖油是地中海地區最有經濟價值的農產品之一,維持良好的名聲,才能幫助橄欖油產業在競爭激烈的全球市場中佔有一席之地。消費者要注意的是,只有游離脂肪酸(free fatty acids)比例低於0.8%,且味道毫無缺陷的橄欖油,才有資格稱為特級初榨橄欖油。

特級初榨橄欖油 需要更嚴格的標籤規範

特級初榨橄欖油必須由機器萃取而成,也就是橄欖必須經過機械輾壓絞碎,而非經由化學過程提煉而來。

橄欖油產業近年來不斷受到劣質橄欖油打擊市場,去年義大利警方抓到一批嫌犯,他們企圖將充滿雜質的低等橄欖油販售出口,這批劣質橄欖油被貼上「頂級橄欖油」的標籤,準備運往紐澤西銷售。

「橄欖油的銷售量因而下滑,因為消費者對我們缺乏信心,不知道該相信哪個品牌。」橄欖油業者Pierluigi Tosato表示。

不知道哪一罐才是好油

快速分辨橄欖油好壞的新工具

為了解決這個問題,西班牙一群大學學者聯手發明一項新工具,利用雷射二極體(laser diodes)分辨外觀看似相同,實質卻天差地遠的各種橄欖油。


雷射二極體如何分辨橄欖油品質呢?原來特級初榨橄欖油和有加入雜質的劣質橄欖油,油品散發出來的熒光(fluorescence)會不一樣。雷射二極體做的檢測工具不但可以利用3D列印輕鬆製造,重點是成本也很低。

「這項工具的好處是可以提供即時的現場測試,它的尺寸只有一個公事包大小,還是可攜帶式的,測試結果也很快就會出來。」馬德里康普斯頓大學化學工程與材料系講師José S. Torrecilla表示。 

業者必須確保橄欖油品質達到標準

這項新工具可以幫助橄欖油業界維持高標準與品質,增加消費者信任度,避免經濟上的損失。

「橄欖油的品質必須同時通過國內標準與國際標準。我們的部門致力於精進檢驗油品的技術,增加檢驗頻率,這樣一來才能幫助橄欖油產業保障產品品質,並打擊那些不肖業者的非法行為。」西班牙康普斯頓大學研究團隊表示。


不肖業者最常使用的方法就是將新鮮的特級初榨橄欖油,與較廉價、次級的橄欖油混在一起販售,或是將高檔的特級初榨橄欖油與已過了最佳食用期限,市面上隨處可見的普通油品混在一起,冒充為高檔的特級初榨橄欖油

油品分析是利用混沌演算法(chaotic algorithms)得出結果。「雷射二極體可以在任何時刻使用,無論是橄欖油裝瓶前做品管檢測,或是開封後測試油品的優劣,都可以幫助人們精準分辨出劣質橄欖油。」康普斯頓研究團隊表示。

這項研究介紹將發佈在次期的Talanta期刊上。


文章來源:https://interestingengineering.com/scientists-make-tool-to-crack-down-on-fraudulent-olive-labelling

文章翻譯者:食在呼TFoodies



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