高齡者「腸」保健康 就靠地中海飲食

2020-06-28

一項刊登在英格蘭醫學期刊(British Medical Journal)的最新研究指出,雖然你無法阻止時光快速流逝,但你可以藉由正確飲食習慣,延緩老化對身體的傷害。

研究發現,當高齡長者採用地中海飲食模式時,會改善腸道內的細菌叢生態,對健康有正面影響。腸道變健康後,好處包括減少慢性發炎,腦部認知更和諧,還能降低罹患動脈硬化、直腸癌及糖尿病等慢性疾病風險。當人類開始老化,身體機能會逐漸衰退,慢性發炎也會愈來愈嚴重,兩者都容易引發衰弱與疾病。

先前的研究顯示,當腸道內組成細菌叢的菌種減少時,健康狀況就會變差。而近來的研究中,學者證實只要持續地中海飲食一年的時間,就會改善腸道內的細菌叢組成,進而對人體健康有更多好處。

地中海飲食主要由水果、蔬菜、豆類、穀類、堅果、橄欖油及魚類組成,同時攝取極少量的紅肉、飽和脂肪、甜食及乳製品。學者向來認定地中海飲食有許多好處,包括幫助健康長壽。


這項研究的受測者為935位高齡長者,分別來自荷蘭、法國、義大利、英國及波蘭,在為期一年的研究中,323位必須遵守地中海飲食的規定,其餘612位則維持原有飲式。

為了比較兩組受測者的結果,研究團隊檢驗了他們的荷爾蒙,測量肥胖指數及發炎指數,同時分析從受測者糞便中採集的微生物DNA,以了解他們腸道中的細菌叢類型、數量與生態。

結果顯示兩組受測者腸道的微生物有多項差異,採地中海飲食的長者,腸道菌種多樣性較高,同時擁有較多益菌叢,可以促進認知和諧、身體強壯及減少慢性發炎。除此之外,益菌叢的增加也讓腸道維持健康良好的狀態,影響健康的腸道壞菌相對受到抑制。腸道益菌多有助製造體內的短鏈脂肪酸(short-chain fatty acid),短鏈脂肪酸對人體健康有益,可以減少疾病產生。

維持腸道健康還有一項重要好處,就是增進身心健康,採地中海飲食的長者有較好的腦部認知功能,減少慢性發炎及虛弱狀況,這些都是經證實與腸道健康有關的好處。

有趣的是,由於這項研究是針對高齡長者,那麼地中海飲食是否也能對中年人或年輕人產生同樣的效果呢?

根據APC 微生物研究中心專家Paul O’Toole的說法,答案是肯定的。「我曾經參與的研究中,發現年輕人採用地中海飲食時,體內容易引發疾病的不良代謝物數量會下跌。綜合來說,我們認為長期採用地中海飲食,可以有效調節腸道健康,進而讓身體減少老化帶來的負面影響。」O’Toole說。


文章來源:https://www.oliveoiltimes.com/health-news/mediterranean-diet-changes-gut-microbiome-improves-health-in-seniors/80502

文章翻譯者:食在呼Tfoodies


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